Per ambiente confinato intendiamo un qualsiasi territorio limitato, dove il rischio di morte o di infortunio serio è molto alto, a motivo della presenza di sostanze o situazioni di pericolo (ad esempio, la mancanza di ossigeno).

Alcune tipologie di ambiente confinato sono facilmente riconoscibili dalla presenza di aperture di superfici ridotte. Fanno parte di queste:

  • reti di scarico;
  • silos;
  • stive di imbarcazioni;
  • impianti di drenaggio;
  • reattori;
  • serbatoi.

Inoltre esistono altre tipologie di ambienti confinati meno intuitivi ma egualmente pericolosi, tra i quali:

  • elementi idraulici particolari (vasche, tubature e cisterne aperte);
  • bruciatori;
  • ambienti privi di sistemi di aerazione.

Esempi di situazioni di rischio

  • Inadeguata asportazione di azoto o di altre sostanze dopo aver eseguito un lavoro di bonifica ai serbatoi;
  • Decomposizione di elementi organici con formazione di anidride carbonica, metano e idrogeno solforato in caso fossero presenti composti solforati;
  • Processi di combustione con conseguente diminuzione del tasso di ossigeno sotto il 19% circa;
  • Ossidazione all’interno di container d’acciaio e contenitori (formazione di ruggine);
  • Reazioni chimiche fra immondizia ed ossigeno atmosferico;
  • Reazioni tra sostanze che sono contenute all’interno di depositi di navi, autocarri o cisterne con l’ossigeno;
  • Spargimento di agenti estinguenti o refrigeranti tra i quali anidride carbonica, azoto o halon, freon, argon in ambienti senza ventilazione o aerazione;
  • Ambienti o contenitori in imprese vitivinicole dove sono presenti anidride carbonica, anidride solforosa e azoto.

Lavori in ambiente confinato

Le categorie principali di lavori in ambiente confinato sono:

  • disinfestazione e bonifica di rifiuti;
  • installazione di motori e di altre strumentazioni;
  • manutenzione;
  • costruzione di ambienti confinati;
  • riparazione di vario genere come saldatura o sabbiatura;
  • controllo o rivestimento di condutture.

Cartellonistica che si consiglia di apporre in ambienti confinati o sospetti di inquinamento

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